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如何在威权国家寻找书籍:前往黑暗,尘土飞扬的角落

2020-06-05新闻动态

在一些国家,进行有争议的政治话题的研究可能会带来严峻的挑战。研究人员面临审查制度,图书馆存货不足,安全服务受到政治恐吓以及限制性版权法。我了解到,有效的研究通常与技术技能的关系要比导航复杂的社会政治地形的能力少。

在政治气氛压抑的国家,最有价值的书籍常常被藏起来。在苏丹,书店和图书馆的前排货架被保留下来,以存放最平凡和无争议的文字。同时,重要的政治工作被战略性地放置在最黑暗,最尘土飞扬的角落,远离安全官员敏锐的视线。

这不是苏丹独有的。我去过埃及的书店,在阁楼上保存政治和哲学著作。我曾几次问起一本有争议的书,并被带到一个秘密房间–墙壁上装饰着非洲民族主义者,阿拉伯马克思主义者和欧洲存在主义者的面孔-只有提出要求的人才能进入。

但是审查并不是唯一的障碍。全球北部的知识产权法具有限制性。高昂的价格和高昂的进口成本可能意味着,苏丹作家撰写的有关苏丹的文字和在英国出版的文字与被禁止的书籍一样难以获得。例如,关于奴隶制的具有里程碑意义的文本很难在苏丹商业上找到(可能是由于其共产主义作家的政治而不是其内容),翻译版本的价格为61英镑。正如我的同事安妮·鲍威尔(Anne Powell)所指出的那样,“ 可获得性不等于获取机会 ”:很难买到一本书61英镑。

此外,期刊文章的成本可能会非常高昂。法院判决书-您可能希望市民可以使用-可能要比发布者付费墙高出26英镑。与英国或美国不同,大学隶属关系意味着可以访问各种期刊,而全球南方的研究机构的研究人员并不总是具有这种访问权限(尽管JSTOR,Research4Life和INASP采取了一些举措来撰写一些文章免费或大幅折扣)。

相比之下,在许多较贫穷的国家,知识产权法相对宽松。在东北非洲一次没有成功地搜寻一本经过审查的书之后,我从这种松懈中受益。

这次我代表一个亲戚搜索,他告诉我要“被纳赛尔或萨达特囚禁的人”发短信。当我姑姑在书店里听到我这样说时,她急忙把我引诱出去,免得我把便衣情报人员误认为书商。

这些官员一直在寻找“敌对”反对派成员,并会质疑我对此类作品的兴趣。我求助于Google,希望能在附近的图书馆中找到这本书-但我的搜索返回了完整的PDF版本。我默默地感谢上传者和宽松的版权法。

我们必须记住,在技术和书籍失败的地方,人们才能脱颖而出。例如,历史学家汉娜·巴塔图(Hanna Batatu)在他的研究《伊拉克的旧社会阶级和革命运动》中获得了巴古巴的政治犯的访问。

伊拉克的刑法禁止“传播共产主义理想”,其中包括拥有和传播文学。有关信息被锁定在内政部和囚犯的心中,巴古巴主持了相当数量的左派干部。他们的历史不是存储在书本中,而是存储在他们的记忆和集体经验中。

在我的研究中,我与苏丹工会成员交谈,谈到一名同事,该同事因在政变初期的几个月内领导罢工而在喀土穆被拷打致死。接收尸体时,小组中的一名医生正在待命。他描述了-尽管受害人身上有明显的痕迹-军事医生还是将疟疾写成死亡原因。这样令人痛苦的真理不能总是通过书本来阐明。与专业研究人员相比,知识渊博和经验丰富的人们进行对话的价值不可低估。

在这种环境下,非正规经济占了上风–在其中,二手书展蓬勃发展。在苏丹,最受欢迎的书籍是Mafroosh,它每月散发出光荣的二手书,对书店来说虽然有争议,但遭受的打击足以负担得起。

有争议的不仅是书籍的内容,保存和传播的行为与禁止和破坏一样具有政治意义。也许这是在封闭的国家中寻求信息的挑战的最佳解决方案:将致力于保存记录的历史的人们召集在一起。

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